مرض القرون الوسطى الذي قتل الآلاف من الناس ثم اختفى من التاريخ


لم يكن الموت والمرض غريبين على البشرية أبدًا. ولكن لفترة وجيزة في القرن السادس عشر، كان هناك مرض واحد خاص كان وحشيًا في تدميره وغير قابل للتفسير تمامًا للممارسين الطبيين في ذلك الوقت. كان هذا المرض يُعرف باسم مرض التعرق، وحتى اليوم، لا يزال العلماء لا يعرفون من أين أتى، ولماذا بدا وكأنه يغادر فجأة، وما إذا كان يمكن أن يعود مرة أخرى.

الكثير مما نعرفه عنه مرض التعرق يأتي هذا من كتابات الطبيب البريطاني جون كايوس، الذي كان في نقطة الصفر لآخر تفشي كبير حدث في شروزبري، إنجلترا عام 1551. ويُعتقد الآن أنه كان هناك على الأقل خمسة أوبئة رئيسية لمرض التعرق في جميع أنحاء إنجلترا وبعض أجزاء أوروبا. حيث تم تسجيل أول مرة عام 1485. وقد قام بعض الباحثين بذلك جادل أيضا أنه من المحتمل حدوث فاشيتين صغيرتين في عامي 1578 و1802.

تعرق قاتل

من الواضح أن نوبات التعرق الشديدة التي تعرض لها الضحايا أدت إلى ظهور اسم المرض، والذي كان يُعرف أيضًا باسم التعرق. لكن التعرق كان يسبقه عادة قشعريرة وصداع وإرهاق شديد وألم حول الأطراف والكتفين. إحدى السمات اللافتة للنظر هي مدى سرعة إصابة الأشخاص بالمرض، حيث يبدو أن العرق يصل بعد ساعات من ظهور الأعراض الأولى.

تشارلز براندون، ضحية مشهورة لمرض التعرق.

وشهدت جميع الأوبئة الموثقة، باستثناء واحدة، معدلات وفيات عالية، حيث مات ما يصل إلى 50% من الضحايا. إذا نجح الناس في اجتياز اليوم الأول من التعرق، فسوف يبقون على قيد الحياة عادةً، لكن حتى هذا لم يكن بمثابة فترة راحة كاملة، نظرًا لأن بعض الأشخاص كانوا سيئي الحظ بما يكفي للإصابة به عدة مرات. يبدو أن المرض له حدوده، حيث غالبًا ما تجتاح حالات التفشي منطقة ما وتنتهي في غضون أسابيع قليلة.

ومما يزيد الغموض أن حالات التعرق ظهرت أيضًا في جميع أنحاء فرنسا في القرنين الثامن عشر والتاسع عشر، والتي تم إلقاء اللوم فيها على مرض يسمى عرق بيكاردي. لم تصل حالات التفشي الأصلية لمرض التعرق إلى هذه المنطقة من أوروبا مطلقًا، والأعراض الموصوفة لعرق بيكاردي لا تتوافق تمامًا مع مرض التعرق، وتميل إلى أن تكون أكثر اعتدالًا وتتميز عادةً بطفح جلدي قد يستمر لمدة تصل إلى أسبوع. لذلك ليس من الواضح ما إذا كان المرضان مرتبطان أم لا.

تمت مناقشة الأصول

وسوف يستغرق الأمر قرونًا أخرى قبل أن يتقبل العلماء على نطاق واسع وجود الكائنات الحية الدقيقة وأنها يمكن أن تسبب أمراضًا معدية مثل مرض التعرق (من جانبه، افترض كايوس أن القذارة كانت مسؤولة عن ذلك). ولكن على الرغم من أننا تمكنا بشكل ملموس من ربط العديد من الأوبئة في الماضي بالجراثيم المعروفة الآن مثل الطاعون والتيفوس والأنفلونزا، إلا أن هوية مرض التعرق وعرق بيكاردي قد استعصت علينا حتى يومنا هذا.

لقد افترض العلماء مجموعة واسعة من الأسباب المحتملة للتعرق. وتشمل هذه الأنواع من بوريليا تنتشر البكتيريا عن طريق القراد والقمل الذي يمكن أن يسبب الحمى الناكسة; com.hantaviruses (تنتشر عادة عن طريق القوارض)، وحتى شكل استنشاق من مرض الجمرة الخبيثة البكتيرية. لكن الوصف الثابت للتعرق، وخاصة تطوره المتفاقم بسرعة واختفاءه السريع من المنطقة المصابة، لا يتطابق تمامًا مع أي جرثومة واحدة – على الأقل ليس كافيًا لإعلان حالة مفتوحة بناءً على الأدلة الظرفية وحدها.

في ورقة بحثية نشرت عام 2022، كتبت عالمة الفيروسات أنطوانيت سي. فان دير كويل تكهن حول مشتبه به محتمل آخر: نوع غير معروف من الفيروسات الربدية، وهو جزء من نفس العائلة الواسعة التي ينتمي إليها فيروس داء الكلب. كما قدم فان دير كويل طريقة محتملة لحل لغز مرض التعرق بشكل نهائي.

نبش الموتى؟

وأشارت إلى أن وصف كايوس لتفشي المرض عام 1551 ألقى باللوم على مرض التعرق في وفاة دوق سوفولك، هنري براندون، البالغ من العمر 15 عامًا، وشقيقه الأصغر تشارلز. وكتبت: بما أن قبورهم لا تزال موجودة حتى اليوم، فمن المحتمل أن تخضع رفاتهم لتحليل الحمض النووي القديم. ولكن حتى لو كان من الممكن إجراء مثل هذا التنقيب الآن، فقد لا يكون من الذكاء القيام بذلك حتى الآن. وفقًا لفان دير كويل، فإن التقنيات الحالية ليست مُحسَّنة بما يكفي لتحليل العينات القديمة من فيروسات الحمض النووي الريبي (RNA) المأخوذة من العظام والأسنان بشكل فعال، بما في ذلك معظم، ولكن ليس بالضرورة جميع، الفيروسات الربدية المحتملة التي قد تكون باقية داخل أجسام الأخوين براندون.

في الوقت الحالي، لا تزال أصول مرض التعرق غامضة، مما يترك أمام العلماء ومؤرخي الطب الكثير للتفكير فيه. ونأمل أن يظل مرض التعرق بمثابة فضول تاريخي وألا يشكل تهديدًا صحيًا حديثًا مرة أخرى. من المؤكد أن جائحة كوفيد-19 الأخيرة أظهرت لنا أن الأمراض المعدية لا تزال تشكل خطراً مستمراً حتى في عصر الطب الحديث. وآخر شيء نحتاجه هو عودة ظهور مرض غامض سريع القتل من الماضي البعيد.

أكثر: تفشي الأمراض الغامضة التي لم يتم حلها أبدًا

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى