تأخرت مهمة بوينغ لمركبة ستارلاينر الملعونة بسبب “تسرب صغير للهيليوم”


إنها ديجا فو مرة أخرى. تم تأجيل مهمة Starliner التي طال انتظارها لشركة Boeing للمرة الثانية بسبب مشكلة تم اكتشافها حديثًا في وحدة خدمة المركبة الفضائية.

يوم الثلاثاء بوينغ أعلن تم الآن تحديد موعد الإقلاع لأول رحلة تجريبية مأهولة لمركبتها الفضائية ستارلاينر في 21 مايو الساعة 4:43 مساءً بالتوقيت الشرقي. كانت الشركة تستهدف في الأصل يوم 6 مايو لإقلاع مركبة Starliner على متن صاروخ Atlas V التابع لشركة United Launch Alliance (ULA)، ولكن حدث شذوذ في اللحظة الأخيرة مع أحد صمامات ضغط الصاروخ. تم تأجيل الرحلة التجريبية المأهولة إلى 17 مايو. نجح فريق ULA في استبدال الصمام يوم السبت، ولكن ظهرت الآن مشكلة جديدة لتأخير الرحلة مرة أخرى.

وكتبت بوينغ في بيان: “تعمل فرق ستارلاينر على حل تسرب صغير للهيليوم تم اكتشافه في وحدة خدمة المركبة الفضائية، حيث تم تتبعه إلى شفة على محرك دفع واحد لنظام التحكم في التفاعل”. “تعمل ناسا وبوينج على تطوير اختبارات المركبات الفضائية والحلول التشغيلية لمعالجة هذه المشكلة.”

تتكون المركبة الفضائية من كبسولة طاقم قابلة لإعادة الاستخدام ووحدة خدمة مستهلكة. يُستخدم الهيليوم في أنظمة الدفع الخاصة بالمركبة الفضائية للسماح للدفعات بإطلاق النار دون أن تكون قابلة للاشتعال أو سامة. وللمساعدة في حل المشكلة، ستختبر بوينغ المركبة الفضائية عن طريق الضغط على نظام الدفع كما تفعل قبل الإطلاق، ثم تسمح لنظام الهيليوم بالتنفيس بشكل طبيعي. وستقوم فرق المهمة أيضًا بمراجعة بيانات محاولة الإطلاق الأخيرة لتتبع أي مشكلات أخرى، وفقًا لشركة بوينج.

اختبار طيران طاقم بوينغ هو جزء من برنامج الطاقم التجاري التابع لناسا ويهدف إلى نقل الطاقم والبضائع من وإلى محطة الفضاء الدولية (ISS) بموجب 4.3 مليار دولار التعاقد مع وكالة الفضاء. أطلق الشريك التجاري الآخر لناسا، SpaceX، طاقمه الثامن إلى المحطة الفضائية.

تهدف مركبة ستارلاينر إلى نقل رائدي فضاء ناسا بوتش ويلمور وسوني ويليامز إلى محطة الفضاء الدولية والعودة. بعد الفرك الأولي، خرج رائدا الفضاء ويلمور وويليامز من مركبة ستارلاينر الفضائية ومنصة الإطلاق في محطة كيب كانافيرال لقوة الفضاء في فلوريدا وعادا إلى مقر طاقم رواد الفضاء في مركز كينيدي للفضاء التابع لناسا. ولا يزال رائدا الفضاء في الحجر الصحي قبل الرحلة، لكنهما عادا إلى هيوستن لقضاء بعض الوقت مع عائلتيهما قبل الإقلاع، بحسب بوينغ.

وهذا هو الأحدث في سلسلة من الحوادث والإخفاقات التي شابت برنامج ستارلاينر منذ بدايته قبل عقد من الزمن تقريبًا. أول رحلة تجريبية غير مأهولة لـ Starliner في عام 2019 تمكنت من الوصول إلى الفضاء، لكن خللًا في التشغيل الآلي للبرمجيات تسبب في حرق المركبة الفضائية للوقود الزائد، مما منعها من الوصول إلى محطة الفضاء الدولية.

دفعت الرحلة الأولى الفاشلة وكالة ناسا إلى الدعوة لإجراء رحلة تجريبية ثانية للمركبة الفضائية الفارغة قبل ركوب الطاقم على متنها. في مايو 2022، أكملت شركة بوينغ اختبار الطيران المداري-2 (OFT-2)، لكن OFT-2 عانى من بعض السقطات، بما في ذلك فشل الدافع المستخدم في المناورة المدارية. على الرغم من هذا الشذوذ البسيط، قررت ناسا المضي قدمًا في رحلة تجريبية مأهولة على أي حال.

تم تحديد موعد إطلاق ستارلاينر المأهول من بوينغ في البداية في فبراير 2023، ثم تم تأجيله إلى أواخر أبريل، ثم تمت إعادة جدولته أخيرًا في 21 يوليو 2023. ومع ذلك، قبل أسابيع قليلة من الإقلاع، أعلنت الشركة أنها كانت كذلك. التراجع عن محاولة الإطلاق لمعالجة المشكلات المكتشفة حديثًا في مركبة الطاقم، بما في ذلك الشريط القابل للاشتعال الذي يبلغ طوله ميلًا والذي كان لا بد من إزالته يدويًا.

إذا لم نكن متوترين بالفعل عند محاولة الإطلاق الأولى لرحلة طاقم ستارلاينر، فهناك أكثر من أسباب كافية تجعلنا نشعر بالقلق في هذه المرحلة.

للمزيد من رحلات الفضاء في حياتك، تابعنا X والمرجعية المخصصة لGizmodo صفحة رحلات الفضاء.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى