كانت ألبوكيرك “مقاومة للجفاف” – حتى بدأ سدها في التسرب


تم نشر هذه القصة في الأصل بواسطة غريست. اشترك في النشرة الإخبارية الأسبوعية لجريست هنا.

يستطيع مارك جارسيا أن يرى أنه لا يوجد نقص في المياه في نهر ريو غراندي هذا العام. ويتدفق النهر عبر مزرعته في وسط نيو مكسيكو، على بعد حوالي 50 ميلا جنوب البوكيرك. يعد اندفاع المياه في فصل الربيع تغييرًا مرحبًا به بعد سنوات من الجفاف، لكنه يعلم أن الأوقات الجيدة لن تدوم.

مع استمرار الصيف، سوف يتضاءل النهر، مما يترك جارسيا مع حصص صارمة. سيسمح له بمياه الري لمساحة 300 فدان مرة واحدة فقط كل 30 يومًا، وهو ما لا يكفي للحفاظ على محصوله من الشوفان والبرسيم الحجازي.

لعقود من الزمن، اعتمد غارسيا وغيره من المزارعين في ريو غراندي على المياه المنطلقة من سد يسمى إل فادو، الذي يجمع مليارات الجالونات من مياه النهر لتخزينها وإطلاقها في نهاية المطاف لمساعدة المزارعين خلال الأوقات التي يجف فيها النهر. والأهم من ذلك بالنسبة لمعظم سكان نيو مكسيكو، أن نظام السدود يسمح أيضًا لمدينة ألبوكيركي باستيراد مياه النهر من مسافات طويلة للاستخدام المنزلي.

لكن إل فادو ظلت خارج الخدمة خلال فصول الصيف الثلاثة الماضية، وكان هيكلها منتفخًا ومشوهًا بعد عقود من التشغيل – وليس لدى الحكومة خطة لإصلاحه.

قال جارسيا: “نحن بحاجة إلى نوع من التخزين”. “إذا لم نواجه رياحًا موسمية كبيرة هذا الصيف، وإذا لم يكن لديك بئر، فلن تتمكن من الري.”

وأدى فشل السد إلى زعزعة إمدادات المياه للمنطقة المحيطة بأكملها بألبوكيركي، مما أجبر المدينة والعديد من المزارعين القريبين على الاعتماد على المياه الجوفية المحدودة وتهديد أنواع الأسماك المهددة بالانقراض على طول النهر. إنه تطور مفاجئ في مصير المنطقة التي برزت في السنوات الأخيرة كنموذج للإدارة المستدامة للمياه في الغرب.

قال بول تاشجيان، مدير الحفاظ على المياه العذبة في المكتب الإقليمي الجنوبي الغربي لجمعية أودوبون الوطنية غير الربحية: “إن إخراج إل فادو من الصورة كان أمرًا صعبًا حقًا”. “لقد كنا نستمتع حقًا بكل عام خلال السنوات القليلة الماضية.”

سمحت واردات المياه السطحية من نظام إل فادو عمومًا للموظفين العموميين في ألبوكيركي بالحد من نقص المياه الجوفية. ويعكس هذا استراتيجيات المدن الغربية الكبرى الأخرى مثل فينيكس ولوس أنجلوس، والتي مكنت النمو السكاني من خلال استغلال مصادر المياه المتنوعة للمناطق الحضرية والمزارع التي تقع خارجها. وتسعى إدارة بايدن إلى تكرار هذه الاستراتيجية في المناطق الريفية التي تعاني من نقص المياه في جميع أنحاء المنطقة، حيث تقدم أكثر من 8 مليارات دولار في شكل منح لدعم خطوط الأنابيب والخزانات.

لكن العقد الماضي أظهر أن هذه الاستراتيجية ليست مضمونة – على الأقل ليس في حين أن تغير المناخ يغذي الجفاف الهائل المستمر في جميع أنحاء الغرب. فقدت لوس أنجلوس المياه من نهر كولورادو ومن سلسلة من الخزانات في شمال كاليفورنيا، وشهدت فينيكس انخفاضات ليس فقط من كولورادو ولكن أيضًا من طبقات المياه الجوفية التي تغذي زراعة القطن والبرسيم الحجازي في الولاية. الآن، مع خروج سد إل فادو المتداعي في ألبوكيركي عن الخدمة، تحاول المدينة موازنة العديد من الموارد الهشة.

إل فادو هو سد غريب: فهو واحد من أربعة سد فقط في الولايات المتحدة تستخدم واجهة فولاذية لاحتجاز المياه، بدلاً من كتلة من الصخور أو الخرسانة. يقوم السد بتجميع مياه الري لمزارعي ريو غراندي منذ ما يقرب من قرن من الزمان، لكن عقودًا من الدراسات أظهرت أن المياه تتسرب عبر واجهة السد وتقوض أساسات السد. عندما حاول المهندسون استخدام الجص لملء الشقوق خلف اللوحة الأمامية، تسببوا عن طريق الخطأ في انتفاخ اللوحة الأمامية من الشكل، مما يهدد استقرار الهيكل بأكمله. أوقف مكتب الاستصلاح، وهو الوكالة الفيدرالية التي تدير السد، عملية البناء مؤقتًا وعاد الآن إلى لوحة الرسم.

ومن دون القدرة على جمع مياه الري للمزارعين، لم يكن أمام المكتب أي خيار سوى السماح للتدفق الطبيعي لنهر ريو غراندي بالتحرك باتجاه مجرى النهر إلى ألبوكيركي. هناك الكثير من المياه في الربيع، عندما يذوب الثلج من الجبال ويندفع المطر نحو المحيط. ولكن عندما تنحسر الأمطار مع بداية الصيف، يقل تدفق النهر إلى حد كبير.

قال كيسي إيش، مشرف برنامج الحفاظ على البيئة في منطقة ميدل ريو غراندي كونسيرفانسي، وهي منطقة الري التي توفر المياه للمزارعين مثل جارسيا: “إننا نركض بسرعة كبيرة ونشعر بسعادة في الربيع، ثم ننطلق بسرعة كبيرة”. “إنه يخلق الكثير من الضغط على النظام في أواخر الصيف.” وأضاف إيش أن عدم اليقين بشأن تقنين المياه يدفع العديد من المزارعين إلى التخلي عن زراعة المحاصيل لأنهم غير متأكدين من أنهم سيتمكنون من رؤيتها حتى النضج.

ويلعب السد المحاصر أيضًا دورًا حاسمًا في توفير المياه لمنطقة ألبوكيركي الحضرية سريعة النمو، والتي تضم ما يقرب من مليون شخص. ومع نمو المدينة على مدار المائة عام الماضية، استنزفت المياه الجوفية المحلية، مما أدى إلى انخفاض مستويات طبقة المياه الجوفية بعشرات الأقدام حتى اكتسبت المدينة سمعة باعتبارها “واحدة من أكبر مسببات المياه في الغرب”. كانت المدن في جميع أنحاء المنطقة تستخرج مياهها الجوفية بنفس الطريقة، لكن ألبوكيرك تمكنت من تغيير عاداتها السيئة. وفي عام 2008، قامت ببناء محطة لمعالجة المياه بقيمة 160 مليون دولار، مما سمح لها بتنظيف المياه من نهر كولورادو البعيد، مما أعطى المسؤولين مصدراً جديداً للمياه لتقليل اعتمادهم على المياه الجوفية.

خسارة إل فادو تعرض هذا الإنجاز للخطر. لكي تصل مياه نهر كولورادو إلى محطة معالجة البوكيرك، فإنها تحتاج إلى المرور عبر نفس مجموعة القنوات وخطوط الأنابيب التي تنقل مياه ريو غراندي إلى المدينة والمزارعين، “مركبين” مياه ريو غراندي عبر الأنابيب. وبدون تدفق مستمر لمياه ريو غراندي من إل فادو، لن تتمكن مياه نهر كولورادو من الوصول إلى المدينة. وهذا يعني أنه في أشهر الصيف، عندما يجف نهر ريو غراندي، يتعين على ألبوكيرك الآن العودة إلى المياه الجوفية لتزويد تقسيماتها السكنية المتعطشة.

وقد أدى هذا الاعتماد المتجدد على المياه الجوفية إلى وقف تعافي طبقات المياه الجوفية المحلية. وكان منسوب المياه في هذه الخزانات يرتفع من عام 2008 حتى عام 2020، لكنه انخفض في عام 2020 تقريبًا ولم يتزحزح منذ ذلك الحين.

وقالت ديان أغنيو، المسؤولة الكبيرة في هيئة مرافق المياه في مقاطعة ألبوكيركي بيرناليلو، التي تدير المياه في المنطقة: “لقد اضطررنا إلى إغلاق محطة المياه السطحية لدينا خلال فصول الصيف الثلاثة الماضية بسبب انخفاض التدفقات في ألبوكيركي”. ويؤكد أجنيو أن مستويات المياه الجوفية تتسطح فقط، ولا تنخفض. ومع ذلك، فإن فقدان مخزون إل فادو على المدى الطويل سيكون ضارًا بقدرة المدينة على الصمود بشكل عام في مجال المياه.

وأضافت: “لدينا ما يكفي من الإمدادات لتلبية الطلب، لكن هذا يغير معادلتنا”.

يبحث مكتب الاستصلاح عن طريقة لإصلاح السد وإعادة مياه ريو غراندي إلى ألبوكيركي، لكن مهندسيه في حيرة من أمرهم في الوقت الحالي. وفي اجتماع عقد مؤخرا مع المزارعين المحليين، قدم أحد كبار مسؤولي الاستصلاح تقييما صريحا لمستقبل السد.

وقالت جينيفر فالر، مديرة منطقة ألبوكيرك بالمكتب، في تصريحاتها خلال الاجتماع: “لم نتمكن من إيجاد حلول تقنية للتحديات التي كنا نشهدها”.

الخيار التالي الأفضل هو العثور على مكان آخر لتخزين المياه للمزارعين. هناك خزانات أخرى على طول نهر ريو غراندي، بما في ذلك سد كبير يملكه فيلق المهندسين بالجيش، ولكن إعادة توظيفها لمياه الري سوف تنطوي على عملية بيروقراطية طويلة.

وقال متحدث باسم مكتب الاستصلاح لجريست إن الوكالة “تعمل بجد مع شركائنا لوضع خطة ووضع اللمسات الأخيرة على الاتفاقيات للمساعدة في تخفيف سعة التخزين المفقودة” وأنها “قد تكون لديها القدرة على تخزين بعض المياه بأمان” للمزارع والمدن العام المقبل.

وفي هذه الأثناء، بدأ صبر المزارعين مثل جارسيا ينفد. عندما نشر أحد كبار مسؤولي المكتب الأخبار السيئة في اجتماع منطقة الري الشهر الماضي، وقف أكثر من عشرة مزارعين يزرعون المحاصيل في المنطقة للتعبير عن إحباطهم بسبب التأخير في عملية الإصلاح، واصفين إعلان الاستصلاح بأنه “محبط” و” صدمة.”

وقال جارسيا لجريست: “إذا لم يكن لدينا أي ماء على المدى الطويل، فلا بد لي من السماح للموظفين بالذهاب، وأعتقد أن البدء في البحث عن معكرونة الرامن في مكان ما”.

على الرغم من أنه لا يوجد سوى عدد قليل من السدود الأخرى ذات الواجهة الفولاذية مثل إل فادو في الولايات المتحدة، فمن المرجح أن تواجه المزيد من المجتمعات في جميع أنحاء الغرب مشكلات مماثلة في البنية التحتية تؤثر على إمدادات المياه الخاصة بها، وفقًا لجون فليك، أستاذ سياسة المياه في جامعة كاليفورنيا. جامعة نيو مكسيكو.

“لقد قمنا بتحسين مجتمعات بشرية وطبيعية بأكملها حول الطريقة التي تسمح لنا بها هذه البنية التحتية القديمة بالتعامل مع تدفق الأنهار، ومن المرجح أن نرى المزيد والمزيد من الأمثلة حيث لم تعد البنية التحتية التي أصبحنا نعتمد عليها تعمل بالطريقة التي قال: “لقد خططنا أو نوينا”.

ومع ازدياد جفاف الغرب واستمرار سدوده وقنواته في التقدم في السن، قد تجد المزيد من المجتمعات نفسها مضطرة إلى تحقيق التوازن بين المياه الجوفية، التي يسهل الوصول إليها ولكنها محدودة، والمياه السطحية، وهي متجددة ولكن الحصول عليها صعب. وتظهر خسارة إل فادو أنه لا يمكن الاعتماد على أي من هذه الموارد بشكل منفرد ومستمر – وفي عصر يتسم بارتفاع درجات الحرارة والبنية التحتية القديمة، فإن مجرد الحصول على كليهما قد لا يكون كافيا.

ظهرت هذه المقالة في الأصل في Grist على https://grist.org/drought/albuquerque-water-el-vado-dam/. غريست هي منظمة إعلامية مستقلة غير ربحية مكرسة لسرد قصص الحلول المناخية والمستقبل العادل. تعرف على المزيد على Grist.org

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى