وظيفة قاتلة تجبر الشريكين السابقين على الاجتماع مجددًا في هذه القصة القصيرة التي تدور أحداثها من الخيال العلمي


io9 فخورة بتقديم الخيال من مجلة لايت سبيد. مرة واحدة في الشهر، نعرض قصة من العدد الحالي لـ LIGHTSPEED. اختيار هذا الشهر هو “النوم اليقظة لجرح يغلي” بقلم ديف رينغ. يتمتع!

النوم اليقظة للجرح المغلي
بواسطة ديف الدائري

أطلق الفجر جعبة من الحمضيات التي لطخت السماء مثل واقي الشمس. كان بيني مستيقظًا لساعات، وكان يشعر بألم في الظهر. لقد كانت كبيرة في السن على هذا القرف. لا تزال موكس تنام مثل الموتى، ويشخرها يصدر أزيزًا منتظمًا.

من الصعب أن نتخيل أن بيني كان ينام ذات مرة بجوار تلك الضوضاء كل ليلة.

يجب عليها أن توقظ موكس، لكن لا يبدو أن هناك أي ضرر في الضغط على زر الغفوة لفترة أطول قليلاً. حتى تومض الحركة أخيرًا عبر النوافذ الكبيرة المخططة أسفلهم. أطل بيني من خلال منظار البندقية ليجد المزارع يضع الغلاية. لقد تطلب الأمر كل جهد بيني حتى لا يضغط على الزناد.

دفعت بيني موكس وغطت فمها بلطف عندما كانت المرأة الأخرى ستوبخها. “إنه مستيقظ.”

الاحتراف حل محل الانزعاج. “انزلق.”

تنحى بيني جانبا دون احتجاج. كان موكس هو الأفضل بفارق كبير. والسماح لها بالنظر في المنظار لمدة ثلاثين ثانية شاقة أعطى بيني فرصة للنظر في الشريط البني الفاتح من الجلد على إصبع موكس.

“نحن بخير؟” سأل موكس.

“نحن جيدون.”

“آيت. سأكون على القناة الخامسة.”

أشارت بيني بالإيجاب وبدأت في نزولها.


كان لكل عميل في العصابة تقييم مكتوب بخط اليد في الزاوية العلوية اليسرى من الصفحة الأولى في ملفه، مقابل صورة جواز السفر القذرة التي التقطوها أثناء التوجيه. يشير التصنيف إلى قدرتهم على التفاعل مع SAPPhO، ترتيب طور الجسيمات دون الذرية. لقد أطلق عليه العملاء اسم الفراغ. كان الجزء الأول من التصنيف رقمًا يتراوح بين 0 و100. وكان الجزء الثاني عبارة عن حرف.

يشير الرقم إلى مدى قدرة العميل على دخول الفراغ. أشارت الرسالة إلى مدى نجاحهم في التلاعب بها. كان SAPPhO من Mox 45A. كانت درجة حرارة بيني 99 درجة مئوية. لم يحصل أي شخص آخر على تصنيف أعلى من 84. لم يكن بمقدور معظم الناس الغطس في الفراغ إلا بقدر ما يستطيعون حبس أنفاسهم تحت الماء. سجل بيني كان نصف ساعة. في العادة، لم تسمح لك العصابة بالدخول إلى الميدان دون الحصول على شهادة B على الأقل، ولكن كان من الصعب الجدال مع تلك الـ 99. في بعض الأحيان كنت بحاجة إلى بازوكا سيئة التصويب أكثر من مجرد قناص.

ومن الغريب أن جميع أعضاء العصابة كانوا من النساء. لم تكن جميعهن مثليات، ولكن يكفي أن الاختصار بدا وكأنه مثال آخر على خصخصة الكبرياء. كما أنهم لم يكونوا جميعًا من رابطة الدول المستقلة – تم التأكد من ذلك عندما تم السماح لموكس بإجراء عملية تكبير العمود الفقري – على الرغم من أن بيني أصيبت بخيبة أمل عندما أدركت عدم وجود عملاء غير ثنائيين. لقد جعلها ذلك تشك في ذلك الجزء من نفسها الذي كان يشعر دائمًا بعدم الارتياح تجاه الأنوثة. كانت تقول: “أنا بالكاد فتاة”، وما زالت التكريمات الأنثوية تجعل جلدها يزحف. ولكن كان من الصعب الجدال حول القدرة المرتبطة بالجنس على الانزلاق إلى الفضاء بين الذرات بالطريقة التي ينزلق بها الدم إلى الفجوات بين ألواح الأرضية.


وكانت بعض الوظائف مثل قتل الغزلان بالمنشار، أو قشر الذرة بمطرقة. وكان هذا واحدا منهم. كانت اثنتان من مفاصل أصابع المزارع على الأرض وكانت بيني مصابة بالفعل بتخثر الدم في رموشها، لكن اللعين الغبي ما زال لا يقول شيئًا. ربما كانت تفقد لمستها.

هارفي على الأوجه بالإضافة إلى موكس في أذنها وشعرت أن الأمور كانت قديمة. كانت بيني تستمع نعم، لكنها في الواقع كانت تفكر في تلك الليلة التي تشاجروا فيها في قاعة الطعام بالمركز التجاري. قبل الإنقسام الأول، قبل أن يفتحوا الأمور. مرة أخرى عندما كانوا فقط لهم. عندما تجرأ موكس، وسط شرائح اللحم بالجبن، على إخبار بيني بأنها “لم تسمح لها بالدخول أبدًا”.

بحلول الوقت الذي سلخت فيه بيني ركبتها على النافورة في وسط المركز التجاري، أدركت أن كل شيء بينها وبين موكس قد انتهى. احتاجت موكس إلى شخص ما ليجعلها تشعر بالحاجة إليها. لكن بيني أمضت حياتها كلها في تعلم كيف تكون كافية. كل شيء بنفسها.

لقد مر الآن خمسة عشر عامًا منذ أن قاموا بعمل ما معًا. بدا الانجذاب إلى هذا الأمر وكأنه أفضل أجزاء الزواج، دون كل الضجيج.


طوال السنوات السبع التي قضاها معًا، حاول موكس إصلاح زواجهما من خلال الاستشارة والبلورات وفترة قصيرة كثلاثي متعدد الزوجات غير متساوٍ للغاية. لم تكن تلك اللحظة من الوضوح تحت إضاءة الفلورسنت في المركز التجاري مهمة، لأن بيني احتفظت بها لنفسها. لم تجد أبدًا طريقة لمشاركتها بطريقة لا تبدو وكأنها خيانة. ومع ذلك، فقد تعلمت الكثير عن نفسها خلال تلك السنوات – عن التواصل والصدمات وكونها متفوقة – وبمجرد أن أصبحت العصابة كبيرة بما يكفي للحصول على دوري الدرجة الثانية، سحبت موكس القابس وانتقلت إلى فينيكس. لقد كان هذا هو الشيء الصحيح الذي ينبغي فعله، ولكن عندما أخبرتها بيني بذلك، أدى منطق ذلك إلى إغلاق Mox.

في النهاية، كانا منفصلين تقريبًا ضعف المدة التي قضياها معًا. كانت زوجة Mox الجديدة، فريدي، عازفة جيتار في فرقة غلاف قوطية ولم يكن هناك شيء يجعل بيني أكثر حسدًا من مشاهدة مقاطع الفيديو التي التقطها Mox وهو يقف عند أسفل المسرح في عروض فريدي.

ذات مرة، في وقت متأخر من الليل، لا بد أن بيني شاهد أحد مقاطع الفيديو هذه أكثر من مائة مرة، وكان منبهرًا باحتكاك الحنق والوتر جنبًا إلى جنب مع غناء فريدي في الخلفية، وكان موكس يغني من خلف الكاميرا. وفي اليوم التالي تلقت العشرات من الإخطارات. لا بد أن أصابع بيني قد تم سحبها عبر لوحة المفاتيح، مما أدى إلى نشر سلسلة من kjnsddjkjsdnkj أسفل الفيديو. نفس الفتاة، نفس“، قال التعليق الأول، في حين وضع رمز تعبيري يسيل لعابه على التعليقين الثاني والثالث.

وبينما كانت بيني تحاول بشكل محموم معرفة كيفية حذف منشورها، ظهر مربع أبيض صغير على شاشتها. لقد نقرت موكس على زر القلب بجانب تعليقها. لم يتحمل بيني حذفها، تلك القطعة من الاتصال التي تشبه بذرة الهندباء الضعيفة التي تطفو عبر الفراغ الشاسع للإنترنت.


قال بيني لموكس عبر الاتصال: “لقد نجح هذا الأمر تقريبًا”. “كان الأمر طبيعيًا تقريبًا. أعتقد أنه لم يكن علي أن أخاف من ذلك…”

“هل تريد أن تعرف ما هي مشكلتك اللعينة؟”

شخر بيني. لم تكن تقع في ذلك.

“سوف يخبر أنت ما هي مشكلتك اللعينة.

كان بيني يعلم أن موكس كان يقوم بتقطيع كل كلمة بإصبعه المقضوم. سعل هارفي على الخط لكن موكس لم يتعرف عليه. “هناك لا شيء من هذا القبيل كالطبيعي. وإذا كان هناك، أنا لا يريد أن نكون طبيعيين تقريبًا. أريدك أن تكون جرحًا يغلي، لأن هذا هو حالك.

قال هارفي: “سأخرج من هذه القناة”. “عمل جيد، بيني. من الرائع وجودك في الفريق مرة أخرى.”

تنفس موكس وبيني ذهابًا وإيابًا تجاه بعضهما البعض حتى انهار موكس أولاً. “حسنا القرف. انظر ماذا ذهبت وفعلت الآن سيكون هارفي في مؤخرتي بشأن إعادتك.

استنشق بيني. “لدي حذاء أكثر أمانًا عاطفيًا من ذلك الصبي.”

“أنت لست مخطأ.” ضحك موكس. “ولكن هذا الصبي في أواخر الثلاثينيات من عمره الآن، أيتها الفتاة العجوز.”

لم تكن بيني تمانع تقريبًا في أن تُنادى بالفتاة عندما كانت الكلمة في فم موكس. لكنها ابتسمت بعدم تصديق. “مستحيل. أتذكر وظيفته الأولى، عندما كان يتبول…»

“هذا ما أنا عليه قائلا، بيني. كان ذلك قبل سبعة عشر عامًا. ومنذ ذلك الحين أصبحنا — أوه. شيء ما انكسر في أذن بيني، مثل بيضة انكسرت على الرصيف. انخفض صوت موكس بمقدار عشرين ديسيبل. “لقد صنعنا. قناص، نصفه في الفراغ. الطابق الرابع عشر، ضد الوهج. سأعلق خيطًا.”

“موكس؟”

لكنها ذهبت.


بالنسبة لبيني، كان الفراغ دائمًا بمثابة جزار ساخن في قاع الهاوية، حيث كانت تنظر للأعلى كما لو كانت ستمشي فوقها. ولكن لم تكن هناك مكافآت لهويتها اليوم. عند سماع ذلك الصمت، ومعرفة أن موكس قد مات، أسقطت بيني مباشرة. تزلجت عبر الجدران على موجات كسرية ولم تسجل حتى تغير الأفق عندما هزت قدمها بيني بشكل عمودي فوق المبنى المقابل لمكفوف موكس.

حتى عندما تم التعامل مع القناص، انهار السطح المداري لجمجمتها في يدي بيني مثل المناديل المستعملة، وبقيت بيني في الفراغ. وجدت الخيط الذي علقه موكس على الرصاصة، واستخدمته للانزلاق بين ناطحتي السحاب، واندفعت بنفسها نحو هذا الحزن الأولي، والكراهية المتراكمة بداخلها مثل النار. كرهت بيني ذلك القناص، وكرهت من أوقع بالمزارع، وكرهت فكرة اضطرارها لإخبار فريدي وجهًا لوجه بما حدث. كان بيني يكره رؤية هارفي بهذه الطريقة، فقد عاد بالفعل إلى الأعمى، وقد أحدث الملح آثارًا على خديه.

وقالت انها سوف تمسك به في ثانية. عندما كانت مستعدة.

عندما تموت في الفراغ، فإنك تترك خلفك صدىً رقيقًا مجوفًا. رسم تخطيطي. لم يكن صدى الشخص كثيرًا. إنه سراب نيون بنصف عمر شرير. كان موكس على الأرض، لا يزال واسع العينين ومنزعجًا من تعرضه للإهانة، وحاجبيه يرفعان وينخفضان مثل الصورة المتحركة.

استلقت بيني بجانب مخطط موكس الثابت، على الرغم من أنها ربما كانت تحمل ورق زجاج روحاني. الصمت الشائك بينهما جعل الأمور تبدو كما كانت من قبل. دقيقة أخرى فقط، قالت لنفسها.

دقيقة واحدة فقط.


عن المؤلف

ديف رينج كاتب خيال تأملي يعيش في واشنطن العاصمة. وهو مؤلف المخفية (2021، مطبعة ريبيل ساتوري) والعديد من القصص القصيرة. وهو أيضًا الناشر ومدير تحرير مجلة Neon Hemlock Press، والمحرر المشارك لمجلة Neon Hemlock Press مجلة محيرة. تجده على الانترنت في ديف-ring.com أو @slickhop على تويتر.

صورة لمقال بعنوان

رسم بياني: الصحافة العنيدة

يرجى زيارة مجلة لايت سبيد لقراءة المزيد من الخيال العلمي والفانتازيا الرائعة. ظهرت هذه القصة لأول مرة في عدد يونيو 2024، والتي تعرض أيضًا أعمال فارشا دينيش وأندريا كريز وميغان تشي ودومينيكا فيتبلايس وديبورا إل دافيت وأويدوتون داميلولا مويس وشانا جيرمان والمزيد. يمكنك الانتظار حتى يتم تسلسل محتويات هذا الشهر عبر الإنترنت، أو يمكنك شراء العدد بأكمله الآن بتنسيق كتاب إلكتروني مناسب مقابل 3.99 دولارًا فقط، أو الاشتراك في إصدار الكتاب الإلكتروني هنا.


هل تريد المزيد من أخبار io9؟ تحقق من متى تتوقع الأحدث أعجوبة, حرب النجوم، و ستار تريك الإصدارات، ما هو التالي ل دي سي يونيفرس في السينما والتلفزيون، وكل ما تريد معرفته عن مستقبل دكتور من.



اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى