الاصطدام الكوني الأخير يهز تاريخ درب التبانة


إن الأدلة على ماضي مجرة ​​درب التبانة مرمزة في تجاعيد النجوم، التي تغيرت مواقعها وحركاتها مع تفاعل مجرتنا مع المجرات الأخرى، بعنف في بعض الأحيان. الآن، يقول فريق من علماء الفلك أن أحدث تلك الاصطدامات الكونية كانت بعد مليارات السنين مما كان يعتقد، مما يجعل درب التبانة التي نعرفها ونحبها كيانًا أصغر سنًا مما كان يعتقد سابقًا.

في الأساس، بدلاً من وصول النجوم قبل حوالي ثمانية مليارات سنة، تشير البيانات الجديدة إلى أنها ربما جاءت من اندماج قبل ثلاثة مليارات سنة فقط – وفي وقت أحدث بكثير، حتى من حيث العمر الإجمالي للكون: 13.77 مليار سنة.

تم التوصل إلى اكتشاف علماء الفلك باستخدام بيانات من تلسكوب غايا الفضائي التابع لوكالة الفضاء الأوروبية، والذي تم إطلاقه في ديسمبر 2013. إصدار البيانات الثالث تم نشره في عام 2022، ويتضمن بيانات يقول الباحثون إنها تشير إلى اندماج أحدث من تلك المعروفة سابقًا. وكان تحليل الفريق لبيانات غايا نشرت الشهر الماضي في الإشعارات الشهرية للجمعية الفلكية الملكية.

وقالت هايدي جو نيوبيرج، المؤلفة المشاركة في الدراسة: “لكي تكون تجاعيد النجوم واضحة كما تظهر في بيانات جايا، يجب أن تكون قد انضمت إلينا قبل أقل من ثلاثة مليارات سنة، أي بعد خمسة مليارات سنة على الأقل مما كان يعتقد سابقا”. عالم فلك في معهد رينسيلار للفنون التطبيقية في وكالة الفضاء الأوروبية يطلق. “تتشكل التجاعيد الجديدة للنجوم في كل مرة تتأرجح فيها النجوم ذهابًا وإيابًا عبر مركز درب التبانة. لو أنها انضمت إلينا قبل ثمانية مليارات سنة، لكان هناك الكثير من التجاعيد بجوار بعضها البعض لدرجة أننا لن نراها كملامح منفصلة بعد الآن.

هالة النجوم في درب التبانة كما يراها جايا (يسار)، وكيف ستبدو إذا حدث اندماج في الماضي القديم.هالة النجوم في درب التبانة كما يراها جايا (يسار)، وكيف ستبدو إذا حدث اندماج في الماضي القديم.

المنطقة محل الاهتمام في بيانات غايا هي الهالة النجمية الداخلية لمجرة درب التبانة. وتتميز هذه المنطقة بامتدادها الذي يحتوي على تركيز عالي من الحديد والهيدروجين. النجوم في هذا الامتداد لها مدارات غريبة الأطوار مقارنة بالنجوم المحيطة بها. ونظرًا لعدم انتظامها، يُشار إلى هذا المكون من الهالة باسم “الاندماج الرئيسي الأخير”، مما يشير إلى أحدث لقاء بين المجرات ساعد في تشكيل مجرتنا الحديثة درب التبانة. ومن خلال دراسة كيفية تنعيم تجاعيد مجرة ​​درب التبانة مع مرور الوقت، يمكن للباحثين تحديد توقيت اختلاط مجرتنا مع المجرات الأخرى.

وقال توماس دونلون، عالم الفلك في معهد رينسيلار بوليتكنيك وجامعة ألاباما، والمؤلف الرئيسي للدراسة، في نفس الإصدار: “إننا نصبح أكثر تجعدًا مع تقدمنا ​​في العمر، لكن عملنا يكشف أن العكس هو الصحيح بالنسبة لمجرة درب التبانة”. . “إنه نوع من الكونية زر بنيامين، وتصبح أقل تجاعيدًا بمرور الوقت.

وأضاف دونلون أن الاصطدام الذي حدث قبل ثلاثة مليارات عام قد حدث على الأرجح بين مجرة ​​درب التبانة ومجرة قزمة. قد يكون من الغريب التفكير في مجرة ​​درب التبانة باعتبارها تكتلًا انتقائيًا من النجوم من مختلف الأعمار، لكن البحث الأخير يشير بالضبط إلى ما يلي: نحن مجرد بوتقة انصهار مجرية، جاهزة للتلسكوبات لتدقيقها لفهم متى تمت إضافة مكونات مختلفة. .

أكثر: يجد علماء الفلك حافة مجرتنا

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى