دعوى قضائية تقول إن شركات هواتف السجون متورطة في مخطط لحظر الزيارات الشخصية إلى السجون


تزعم قضيتان رفعتهما منظمة ناشطة وجود مؤامرة بين حكومات المقاطعات في ميشيغان وشركات الهاتف في السجون. وقد تضمنت هذه المؤامرة “مخطط رشوة مقايضة” ألغى الزيارات الشخصية إلى السجون لتعزيز أرباح الشركات، حسبما تزعم الدعوى القضائية. وكجزء من المخطط، يُزعم أنه تم تقاسم جزء من هذه الأرباح مع حكومات المقاطعات.

فيلق الحقوق المدنية، وهي منظمة غير ربحية يصف نفسه باعتبارها “مخصصة لتحدي الظلم المنهجي في النظام القانوني للولايات المتحدة”، رفعت مؤخرًا الدعويين القضائيتين، اللتين تزعمان وجود مخطط مماثل في كل من مقاطعتي سانت كلير وجينيزي في ميشيغان. تضمنت هذه الترتيبات علاقات عمل مع عمدة مقاطعة سانت كلير وجينيزي والتي كانت مبنية على إلغاء الزيارات الشخصية للسجون. وبموجب الأنظمة الجديدة، كان على زوار السجون دفع ثمن المكالمات الهاتفية مع السجناء، ثم تم تقاسم الأموال من تلك المكالمات بين مقدمي الخدمة والمقاطعات، حسبما تزعم الدعوى القضائية.

على سبيل المثال، في حالة دعوى سانت كلير– التي تدرج كمتهمين سانت كلير شريف مات كينج، مقاطعة سانت كلير، وشركة هاتف السجن Securus، وآخرين مرتبطين بالصفقات – يدعي المتقاضون:

في 22 سبتمبر 2017، قرر مسؤولو مقاطعة سانت كلير تنفيذ سياسة جديدة: حظر الزيارة العائلية الذي يمنع الأشخاص من زيارة أفراد أسرهم المحتجزين داخل سجن المقاطعة… كان قرار المقاطعة جزءًا من مخطط رشوة مقايضة مع Securus Technologies، وهي شركة ربحية تتعاقد مع السجون لفرض رسوم باهظة على عائلات الأشخاص المسجونين للتواصل مع بعضهم البعض من خلال “الخدمات” مثل مكالمات الهاتف والفيديو منخفضة الجودة. وافق مسؤولو المقاطعة على حظر الزيارات الشخصية إلى السجن مقابل خفض كبير في إيرادات Securus المستقبلية.

وفي حالة مقاطعة جينيسي، في هذه الأثناء، الدعوى يقدم حجة مماثلة. وتدعي أن جينيسي تواطأت مرة أخرى مع سيكيروس لإنهاء الزيارات العائلية الشخصية في سجون المقاطعة:

في 22 سبتمبر 2014، سن مسؤولو مقاطعة جينيسي سياسة جديدة: حظر الزيارة العائلية الذي يمنع الأشخاص من زيارة أفراد أسرهم المحتجزين داخل سجن المقاطعة… كان القرار الأولي الذي اتخذته المقاطعة في عام 2014 جزءًا من مخطط رشوة مقايضة مع Securus تكنولوجيا…

ومع ذلك، قامت Genesee لاحقًا بتحويل مقدمي الخدمة من Securus إلى مزود هاتف مختلف، وهي شركة كانت تسمى آنذاك Global Tel*Link Corporation (GTL)، ولكنها غيرت اسمها لاحقًا إلى ViaPath. وتمحورت الصفقة مرة أخرى حول استخراج الأموال من المكالمات الهاتفية المدفوعة التي كان على الزوار إجراؤها للتواصل مع الأشخاص المسجونين في السجون، وتقاسم الأرباح بين الحكومة والشركة:

بناءً على توجيهات وكيل الشرطة آنذاك (المأمور الآن) كريستوفر سوانسون، في عام 2018، أخبر قائد السجن مسؤولًا تنفيذيًا في شركة Global Tel*Link Corporation (GTL) – وهي شركة اتصالات السجون الكبرى الأخرى في البلاد – بأن المدعى عليهم في المقاطعة أرادوا جعل كتب: “نريد الحصول على أموال من المكالمات الهاتفية والفيديو أكثر من ترتيبات الحوافز النقدية مع Securus: “نحن بحاجة إلى أفضل صفقة يمكنك القيام بها”. وحصل عليه.

قام المدعى عليهم في المقاطعة بتبديل مقدمي الخدمات للسجن، والتفاوض ثم التوقيع على عقد مع GTL في عام 2018. وبموجب هذا العقد، الذي لا يزال ساريًا، تدفع GTL للمدعى عليهم في المقاطعة 180 ألف دولار سنويًا من إيرادات المكالمات الهاتفية للشركة، وهي دفعة نقدية سنوية تسمى “منحة تقنية” بقيمة 60 ألف دولار أمريكي، و20% من تكلفة كل مكالمة فيديو (سعر العقد لمكالمات الفيديو بـ: 10.00 دولارات أمريكية لمدة 25 دقيقة). توقعت GTL أن تتلقى المقاطعة 16000 دولار أخرى سنويًا من قطعها من إيرادات مكالمات الفيديو وحدها.

كودي كاتنج، محامي في هيئة الحقوق المدنية، قال لصحيفة ديترويت فري برس: “هذه الحالات تتطلب إجراءات عاجلة من المحاكم لأن الأطفال يعانون. وكل يوم يظل فيه هؤلاء الأطفال وأولياء أمورهم منفصلين يزيد من آلامهم. لكن هذه القضايا تطرح أيضاً سؤالاً أوسع نطاقاً: هل نتغاضى كشعب عن نظام إجرامي منفصل عن أي توجهات أخلاقية إلى درجة أنه يدعم معاقبة واستغلال الأطفال والأسر والمجتمعات؟

وقال ViaPath، الذي كان يسمى سابقًا GTL، لـ نيويورك تايمز وأن الشركة “تنفي الادعاءات الواردة في الشكوى وتتطلع إلى فرصة الدفاع عن الادعاءات المقدمة ضدها”.

تقنيات Securus، في هذه الأثناء، قال لآرس تكنيكا أن القضية كانت “مضللة ولا أساس لها من الصحة. نحن نتطلع إلى الدفاع عن أنفسنا، ولن ندع هذه الدعوى تنتقص من جهودنا الناجحة لتحقيق نتائج هادفة وإيجابية للمستهلكين الذين نخدمهم.

تواصلت Gizmodo مع ViaPath وSecurus، بالإضافة إلى مكاتب عمدة مقاطعة سانت كلير وجينيزي. سنقوم بتحديث هذه القصة عندما يستجيبون.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى